“我們到處尋找,我們找到了證據”

Richard Thompson 意識到大型可見塑膠碎片的機械降解會導致微塑膠在環境中積聚(普利茅斯大學,CC BY-ND)
Richard Thompson 意識到大型可見塑膠碎片的機械降解會導致微塑膠在環境中積聚(普利茅斯大學,CC BY-ND)

微塑膠教父、普利茅斯大學的理查德湯普森 (RICHARD THOMPSON) 講述 20 年來的污染研究和全球行動的鬥爭

三十年前,當我沿著岩石海岸數藤壺、帽貝和海藻時,我開始注意到每天都有大量垃圾,其中大部分是塑膠垃圾。作為利物浦大學海洋生物學博士生,我不斷地刪除它,但第二天,會有更多。

我現在是微塑膠領域的國際領先專家,這是我的一個術語 創造於 7 年 2004 月 XNUMX 日 描述尺寸小至百萬分之一公尺的塑膠碎片。當我致力於幫助減少塑膠污染對地球的影響時,解決方案對我來說很明確。

監管機構、政府和公民都迫切需要透過減少塑膠生產從源頭來​​遏制塑膠污染浪潮。但剛從加拿大渥太華舉行的聯合國全球塑膠條約談判歸來,令人沮喪的是,各國之間就如何解決這個全球問題缺乏共識。

1993 年,我第一次在那個海灘上註意到塑膠污染的嚴重程度,這讓我感到不安,我覺得有必要採取行動。我招募了學生和當地社區來幫助海洋保護協會一年一度的海灘清潔工作。我們在列印的模板上記錄了我們的發現。

當時,一種新的資料編輯工具剛出現:Excel 電子表格。這位嶄露頭角的科學家促使我根據印刷模板上的類別(包括瓶子、袋子、繩子和網子)將我們移除的物品製成表格。

突然,我突然意識到數量最多的物品沒有類別。迄今為止數量最多的較大塑膠物品的碎片沒有被記錄。我很好奇,想知道岸上最小的塑膠碎片是什麼。

微塑膠無所不在
「微塑膠無所不在」(普利茅斯大學, CC BY-ND)

幾年後,當我開始教學時,我向學生發起挑戰,要求他們在海灘上找到最小的塑膠碎片。在沙粒中觀察,它們就在那裡——微小的藍色和紅色纖維和碎片。

接下來是一場近乎法醫的旅程,以確認他們的身份。我們與高分子化學家合作,證實這些微小碎片是常見的塑膠聚合物——聚乙烯、聚丙烯、聚氯乙烯(PVC)——它們可能是透過機械降解形成的,並以比沙粒本身還小的碎片形式累積。

我著迷於更多地了解這種新形式的污染。最初與我任教的普利茅斯大學的研究生合作,我們發現這些碎片在海岸和海底泥中很常見,並且我們證明它們被海洋生物吃掉。

最令人震驚的是,我們使用幾十年前收集的浮游生物存檔樣本來證明,自 1960 年代和 1970 年代以來,微塑膠的豐度顯著增加。

迷失在海上

我將近十年的研究成果彙整成一頁摘要,題為 迷失在海上:所有塑膠都在哪裡?. 那張紙,發表在期刊上 科學 20 年前,他是第一個在這種情況下使用微塑膠一詞的人。幾週之內,這件事就成為了全球新聞報道。

每個人都想知道微塑膠是否有害。我著手確定它們的更廣泛分佈,並確定它們是否可能對人類和野生動物有害。

儘管媒體和政策興趣濃厚,但資金仍然是一個挑戰。一位匿名評論家評論說,海洋中的塑膠永遠不會足夠造成湯普森想要調查的那種傷害。

在接下來的幾年裡,我和我的團隊證明微塑膠是 常見於世界各地的海岸線,它們很豐富 在深海中北極海冰 並在多個 魚的種類.

它們不僅污染海洋環境。他們在場 在河流中 和來自附近的雪 珠穆朗瑪峰頂峰。我們所到之處,都發現了微塑膠的證據。

海灘上,男人看著相機,前景巖石上的塑膠碎片
Richard Thompson 於 1993 年首次注意到被沖上海灘的微塑膠(普利茅斯大學, CC BY-ND)

到 2008 年,歐盟旗艦店強調了微塑膠一詞 海洋戰略框架指令,一項旨在維持清潔、健康、富有成效和有復原力的海洋生態系統的政策。它規定「塑膠和微塑膠的數量不應對海洋環境造成危害」。

我們證明,如果被攝入,微塑膠可能會從 腸道至循環系統 貽貝和奈米顆粒可以 穿過屍體 幾個小時內就能吃到扇貝。

我們展示了潛力 向野生動物轉移化學物質 並證實微塑膠的存在可能會 消極後果,降低生物體增加體重的能力。

英國議會環境審計委員會要求 特別報導 2016 年,我被要求提供證據,也許是受到同事評論的影響,議員瑪麗·克雷 (Mary Creagh) 稱我為“微塑料教父”,因此這件事進入了公共記錄。

目前,世界各地的研究人員發表了數千份關於微塑膠的研究報告。這項工作所產生的政策幹預包括 英國禁止塑膠微珠 在沖洗化妝品中,以及歐盟立法禁止在產品中故意添加微塑料,這可能會導致 數十萬噸 進入環境的微塑膠。

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一項禁令導致此類化妝品中使用的塑膠微珠被逐步淘汰。上排顯示 2015 年產品中發現的微珠,下方顯示新規定後 2018 年的產品(普利茅斯大學, CC BY-ND)

然而,本 最大來源 微塑膠是環境中較大物體的碎片。因此,最終,我們需要採取行動減少更廣泛的塑膠產品的生產,而不僅僅是含有微塑膠的塑膠產品。

如果不採取行動,塑膠生產可能會 2060的三倍。然而,一些國家似乎走上了增加產量而不是減少產量的道路。

條約談判

上週我在 渥太華,180個國家的聚集地 就《全球塑膠污染條約》的內容進行了辯論,該條約的文本包含 60 多個提及微塑膠的內容。

可以採取什麼措施來阻止這種累積?微塑膠幾乎 無法去除。即使是較大的物品,清理也無法解決問題。可生物降解塑膠等新型材料可能在特定情況下提供好處,但 不會解決 塑料污染。

我帶著複雜的心情離開了談判。很高興科學界就塑膠污染問題提供了足夠確鑿的證據(包括我自己的一些研究),從而啟動了製定這項全球條約的必要性。令人遺憾的是,180 個國家很難就前進的道路達成共識。

談判未能規定獨立科學家甚至應該納入正式的專家工作小組。

就像許多幫助提供傷害證據的科學家一樣,在希望提供解決方案的國際進程中可能被排除在外是非常令人沮喪的。有些人可能難以接受——我看到一位代表在談判時背後拿著一個一次性塑膠水瓶。

與渥太華午夜討論的結果相反,重點必須放在預防上 減少全球產量 塑膠聚合物並確保我們生產的任何塑膠製品都是 必要、安全和可持續.

理查湯普森 是海洋生物學教授 普利茅斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

也在 Divernet 上: 染料暴露了“看不見的”海洋微塑料, 微塑膠形成巨大的深海漂流, 嗯,味道不錯——為什麼珊瑚喜歡塑料, 塑膠損害寄居蟹的家庭生活, 塑膠對濾食動物的威脅

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@dekkerlundquist5938
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內維爾
內維爾
8天前

我已經向 PADI 反饋了他們宣傳的海洋友好型回收塑膠服裝。我強調這些產品會釋放出許多微塑膠顆粒,應該用天然纖維產品取代。我沒有得到任何回應。

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